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Nihil addendum
par al.jes

Toponymes et Européocentrisme

Puisque je pars bientôt en Afrique, j’ai recherché l’origine de ce nom. Au départ, c’est le nom d’une région de l’Empire romain correspondant à l’actuelle Tunisie, en référence à un peuple local, les Banou Ifren, nommés afri en latin —de la même façon que la région recouvrant l’actuel nord de l’Algérie s’appelait Numidie. Plus tard, c’est le nom que les colons européens choisirent pour représenter le continent entier, niant par la même occasion la diversité culturelle des peuples ‹ locaux ›. Après tout, quand on coupe les frontières à la règle…

Mes voyages m’ont donné l’occasion d’observer combien mes ancêtres européens ont pu manquer de tact et de respect en renommant certains lieux. Je ne parle pas, bien entendu, de simples traductions ou déformations sonores, comme Beijing renommée Pékin : on pratique déjà ça entre Européens (pensez à Londres, dont le vrai nom est London, ou à Lille, nommée Rijsel en néerlandais). Certains changements toponymiques sont plus profonds.

Je me trouve aujourd’hui à Mumbai, que des marchands portugais ont rebaptisée Bom Bahia ‹ bonne baie ›, en référence à son port en eaux profondes. Quand les Anglais sont arrivés, c’est ce nom qu’ils ont repris, Bombay, au lieu du nom local.

Autre exemple : l’Inde se nomme भारत (Bhārat) en hindi, langue la plus parlée et lingua franca du sous-continent. Le nom occidental fait référence, à l’instar des géographes hellènes de l’époque d’Alexandre, mais aussi des conquérants moghols, au fleuve Indus, aujourd’hui principalement au Pakistan.

Changeons de pays. La Chine se nomme 中国 (Zhōngguó, littéralement ‹ pays central ›, plus volontiers traduit comme ‹ Empire du Milieu ›) en mandarin, langue majoritaire du pays. Le nom occidental, lui, fait référence à la dynastie Qin (prononcez [tʃin]), qui n’est plus vraiment maîtresse du pays…

Je me demande si des Africains ont pensé à un nom pour leur continent. Je pense que oui. J’espère, en tout cas. Et je suis curieux de connaître ce ou ces noms. Mais le fait est qu’ils n’ont visiblement pas pris. Dommage.

Publié le 24.06.2015. Lien permanent. Retourner en haut.

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